Cani allo specchio: cosa vedono?

Quando un cane si specchia, cosa vede? La risposta a questa domanda è molto meno ovvia di quanto possa sembrare e a tratti è anche sorprendente. Sì, perché non tutti gli animali riconoscono se stessi nell’immagine riflessa in uno specchio, è Fido è uno di questi. Lo hanno dimostrato alcuni studi e test e in particolare il cosiddetto ‘test dello specchio’.

Agli animali presi in esame è stata disegnata una croce rossa su una parte del corpo visibile solo specchiandosi. Se una volta dinanzi allo specchio e visto il segno si fosse messo a cercarlo sul proprio corpo, allora il test avrebbe dimostrato che l’animale aveva riconosciuto se stesso. Delfini, elefanti, gazze e alcune scimmie hanno superato il test. I cani no. Questi ultimi, infatti, hanno scambiato il riflesso per un esemplare della propria specie e hanno cercato di interagire con il proprio simile.

Gli studiosi del comportamento animale hanno anche spiegato il perché di un simile diverso atteggiamento: i nostri amici a quattro zampe non sono meno intelligenti degli animali che hanno superato il test, ma più semplicemente non hanno la percezione di sé. E come loro pure i gatti allo specchio vedono un simile con cui giocare o lottare.

Poco male. La Natura, infatti, ha compensato questa incapacità dotando i cani di un olfatto incredibilmente sviluppato con il quale riconoscere se stessi e gli altri.